蘋果造車芯 劍指特斯拉

文章來源:雷鋒網 作者:肖漫 編輯:商城眾網 發表時間:2020年12月11日 0

蘋果正抓緊與“汽車界的蘋果”(特斯拉)搶蛋糕。

  據 Digitimes 報道,蘋果正與臺積電合作開發自動駕駛汽車芯片,并探索在美國建立某種工廠的可能性。

  不僅如此,在傳出造芯消息的前一日,有報道稱蘋果自動駕駛部門進行人員調整,由 AI 老將  John Giannandrea 接任,全權負責蘋果自動駕駛系統的后續開發。

  不難看出,在自動駕駛領域“起了大早趕了晚集”的蘋果近期已開始明顯發力。

  蘋果欲造汽車芯

  Digitimes 報道指出,據汽車產業鏈消息,蘋果近期確立了在美設廠、生產的計劃,并開始與全球車用電子供應鏈上下游展開合作洽談,進一步了解現階段的技術規格、報價及未來技術成長動能。

  產業鏈預測,Apple Car 可能將于 2024~2025 年亮相。

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雷鋒網注:圖為網傳“蘋果汽車”概念圖,來源:appleinsider

  值得一提的是,這一預測與郭明祺在 2018 年發布的預測報告極為接近——郭明祺預測,蘋果將為消費者帶來 L4 或 L5 全自動駕駛,Apple Car 可能會在 2023-2025 年間問世,該車型將成為下一個蘋果明星產品,因為蘋果在軟硬件及服務整合上有巨大優勢。

  同時,報告還指出臺積電將為“Apple Car 的駕駛輔助系統”生產定制芯片;從 Digitimes 的報道來看,預測再次接近現實——報道指出,蘋果正與臺積電合作開發自動駕駛汽車芯片。

  據悉,臺積電早已為 Apple Car 展開部署,在南科設有專屬的研發廠區,與意法半導體(ST)合作加速氮化鎵(GaN)制程技術的開發,并將分離式與整合式氮化鎵元件導入市場。

  臺積電曾表示,功率氮化鎵及氮化鎵積體電路產品技術,在相同制程上具備更優異的效益,能夠協助意法半導體提供中功率與高功率應用所需的解決方案,包括應用于油電混合車的轉換器與充電器。

  事實上,蘋果與臺積電之間已有多次合作,目前 iPhone 、iPad 中使用的 A 系列處理器,以及 Mac 電腦上的 M1 芯片均是由臺積電生產。

  因此,蘋果即便要造汽車芯片,與臺積電合作也并不意外。

  但有趣的是,特斯拉也正與臺積電合作開發自動駕駛芯片,其即將推出的 HW4.0 芯片可能在 2021 年第四季度量產。在汽車芯片制造上,蘋果與特斯拉再一次“碰面”。

  Digitimes 援引相關業內人士指出,Apple Car 模式與特斯拉近似,市場供應鏈重疊率較高,而基于蘋果對供應鏈的強大掌控力,應該會快速確定供應廠商以保障供給。

  目前,已有不少行業供應商開始送樣與蘋果進行初步洽談,Apple Car 供應鏈名單或將于 2021 年逐步揭曉。

  另外,值得一提的是,鴻海集團近期宣布進軍電動車領域,展示了多項相關車用技術,據市場預測,鴻海集團此舉亦是為了蘋果這一大客戶。

  蘋果與特斯拉之間,正有暗流涌動。

  蘋果挖角特斯拉

  蘋果開始進入自動駕駛領域是在 2014 年,推出了“Titan”計劃。

  事實上,在 “Titan”計劃之前,蘋果曾實行過 iOS in the Car 計劃,即發展 CarPlay 車載系統,進入車聯網領域。

  不過,蘋果在汽車領域的野心,顯然不止于此,造車才是其真正目的,希望用強如 iPhone 的車型直接顛覆整個行業。

  有報道指出,蘋果當時準備打造一輛極具蘋果特色的電動自動駕駛車型,且拿出了大量天馬行空的概念,包括在前擋和車窗上整合 AR 或全息技術,用特殊聚合物打造的吸熱車頂和類似播音 787 的變色玻璃等。

  為了實現這一目標,蘋果開始大規模招募,從汽車行業及其他相關領域(如電池技術和自動駕駛系統)挖人;而特斯拉,就是目標之一。

  僅在 2015 年年初,蘋果就從特斯拉挖走了 5 名高管。

  后來,蘋果自動駕駛部門的領導者 Doug Field 也是從特斯拉返聘回蘋果——Doug Field 曾是蘋果 Mac 硬件工程副總裁,后來在特斯拉待了 5 年, 負責 Model 3 的車輛工程和制造。

  Elon Musk 曾對其評價道——Doug Field 是世界上最有才華的工程師(one of the world’smost talented engineering execs)。

  不過,2018 年 8 月,Doug Field 重新回到了蘋果的懷抱。

  Doug Field 的回歸,也讓當時陷入疲態的 “Titan 計劃”重新煥發了活力,外界猜測“蘋果造車之心未死”。

  不過,隨著蘋果新一輪的人員調整,Doug Field 被退下,取而代之的,是人工智能高級副總裁 John Giannandrea。

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  據彭博社 2020 年 12 月 9 日報道,蘋果自動駕駛部門換帥,由 John Giannandrea 接任,全權負責蘋果自動駕駛系統的后續開發,Doug Field 及其團隊的數百名工程師將并入 Giannandrea 的 AI 與機器學習團隊。

  值得注意的是,即便蘋果的造車計劃曾遭受重創,但蘋果始終沒有放棄對自動駕駛領域人才的挖掘。截至 2019 年末,蘋果從特斯拉公司挖走了超過 300 人。

  對于特斯拉員工頻繁“跳槽”蘋果,連馬斯克自己都調侃道——

  如果你在特斯拉混不下去,就要去蘋果上班了。蘋果雇走了我們解雇的員工,我們經常戲稱蘋果是特斯拉的墳墓。

  蘋果與特斯拉,終有一戰

  盡管 Apple Car 推出尚有時日,但自從蘋果決定進入自動駕駛領域起,就已經預示著它與特斯拉之間,終有戰役展開。 

  風險投資公司 Loup Ventures 的聯合創始人 Gene Munster 曾表示,大眾汽車或通用汽車等老牌汽車制造商不會對特斯拉構成巨大挑戰,因為這些公司“實際上沒有實質性的競爭”。

  在他看來,只有蘋果公司才有可能堪與特斯拉匹敵,前提是這家 iPhone 制造商也進入這個細分市場。

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  盡管蘋果極少公開其在自動駕駛項目上的進展,但蘋果 CEO Tim Cook 曾于 2017 年公開表示:

  我們正專注于自動駕駛系統,這是一項非常重要的核心科技,蘋果將其看作所有 AI 項目之母,因為它可能是最困難的 AI 項目之一了。

  從外媒的曝光來看,蘋果一直在自動駕駛項目有所布局。如此,Gene Munster 所說的前提,便足以忽略。

  除了 Gene Munster,摩根士丹利公司分析師 Katy Huberty 也同樣認為“蘋果和特斯拉未來更有可能成為對手,而不是合作伙伴”。

  Katy Huberty 表示,在未來 20 年,特斯拉可能走上類似于“iPhone 巨人”的發展道路;這正好也是蘋果研發自動駕駛汽車的路徑,即在未來的自動駕駛電動汽車中構建自己的汽車互聯網生態,讓 iOS 用戶繼續在車內使用蘋果的各種互聯網服務。

  Katy Huberty 認為,蘋果公司將控制其 Apple Car 的整個汽車體驗,并將建立一個“垂直體系方案”,蘋果希望在汽車行業也能占據一席之地。

  據悉,蘋果在 2020 年就投入了高達 190 億美元作為汽車研發資金;作為對比,整個汽車行業的研發金額約為 80 億至 1000 億美元。

  分析師們認為,蘋果在自動駕駛項目上大量的資金涌入會對汽車市場造成“破壞性”。從目前自動駕駛市場來看,首先受到沖擊的,或許是居于首位的特斯拉。

  如此看來,蘋果與特斯拉的正面相對,只是時間問題。



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